Blackout: Comment l’Argentine a ‘éliminé’ les Africains de son histoire et de sa conscience

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Des dizaines de millions d’Africains noirs ont été enlevés de force à leurs terres du 16ème siècle au 19ème siècle dans le but d’accomplir des labeurs dans les plantations et les fermes du Nouveau Monde. Ce soi-disant “Middle Passage” représente une des plus grandes migrations forcées de personnes dans l’histoire humaine, ainsi que l’une des plus grandes tragédies que le monde ait jamais connue.

Comme conséquence de ces déportations forcées, des millions de ces Africains impuissants ont échoués au Brésil. De fait, au jour d’aujourd’hui, environ la moitié de la population brésilienne peuvent remonter leur lignée directement en Afrique. La culture africaine a imprégné le Brésil en permanence et profondément, en termes de musique, de danse, de la nourriture et de nombreuses autres façons et ce de manière assez tangible.

Mais qu’en est-il de l’Argentine, voisin du Brésil ? Des centaines de milliers d’Africains ont été également amenés là-basaussi. Cependant, la présence noire en Argentine a pratiquement disparu des dossiers et de la conscience du pays.

Selon des témoignages historiques, les Africains sont arrivés en Argentine à la fin du 16ème siècle dans la région appelée aujourd’hui le Rio de la Plata, qui comprend Buenos Aires, principalement pour travailler dans l’agriculture et comme domestiques. À la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, les Noirs africains étaient nombreux dans certaines régions d’Argentine, comptant pour près de la moitié de la population dans certaines provinces, y compris Santiago del Estero, Catamarca, Salta et Córdoba.

À Buenos Aires, des quartiers comme Monserrat et San Telmo abritent de nombreux esclaves noirs, dont certains pratiquent l’artisanat pour leurs maîtres. Selon des enquêtes réalisées au début des années 1800, les Noirs représentaient effectivement environ le tiers de la population de la ville.

L’esclavage a été officiellement aboli en 1813, mais la pratique est restée en place jusqu’à environ 1853. Ironie du sort, à peu près à cette époque, la population noire de l’Argentine a commencé à plonger.

Les historiens attribuent généralement deux facteurs majeurs à cette soudaine “disparition massive” des Africains noirs du pays – la guerre meurtrière contre le Paraguay de 1865-1870 (dans laquelle des milliers de Noirs combattirent en première ligne pour l’armée argentine) ainsi que diverses autres guerres; et l’apparition de la fièvre jaune à Buenos Aires en 1871.

Les lourdes pertes subies par les Argentins noirs dans les combats militaires ont créé un énorme fossé entre les sexes au sein de la population africaine – une circonstance qui semble avoir conduit les femmes noires à s’accoupler avec les Blancs, diluant davantage la population noire. Beaucoup d’autres Argentins noirs ont fui vers le Brésil et l’Uruguay voisins, qui ont été considérés comme un peu plus accueillant pour eux.

Il a été allégué que Domingo Faustino Sarmiento, le président de l’Argentine de 1868 à 1874, a cherché à éliminer les Noirs du pays par le truchement d’une politique de génocide secrète mise en place par le bias de politiques extrêmement répressives (y compris le recrutement de force des populations africaines dans l’armée et en forçant Noirs à rester dans des quartiers où la maladie les décime en l’absence de soins de santé adéquats).

Fait révélateur, Sarmiento a écrit dans son journal en 1848: «Aux États-Unis … 4 millions sont noirs, et d’ici 20 ans aura 8 [millions]…. Qu’est-ce que [à] faire avec ces Noirs, haï par la race blanche? L’esclavage est un parasite que la végétation de la colonisation anglaise a laissé attaché à arbre feuillu de la liberté “.

En 1895, il y aurait eu si peu de noirs laissés en Argentine que le gouvernement n’a même pas daigné enregistrer les personnes afro-descendantes dans le recensement national.

Le CIA World Factbook note actuellement que l’Argentine est de 97 pour cent de blanc (principalement composé de personnes descendent d’immigrés espagnols et italiens), ce qui rend le “plus blanc” nation en Amérique latine.

Mais les Noirs n’ont pas vraiment disparu de l’Argentine – malgré les tentatives du gouvernement pour les éliminer (partiellement en encourageant l’immigration à grande échelle à la fin du 19ème et 20ème siècle de l’Europe et le Proche-Orient). Au contraire, ils restent une partie cachée et oubliée de la société argentine.

Hisham Aidi, professeur à l’École des affaires internationales et publiques de l’Université Columbia, écrivait sur Planète Afrique que dans les années 1950, lorsque l’artiste noire américaine Joséphine Baker arriva en Argentine, elle demanda au ministre de la santé publique mixte, Ramon Carilio : «Où sont les nègres?» En réponse, Carilio a plaisanté :« Il n’y en a que deux, toi et moi».

Comme dans presque toutes les sociétés latino-américaines où les Noirs se mêlent aux Blancs et aux Indiens locaux, la question raciale est extrêmement complexe et litigieuse.

«Les personnes d’ascendance mixte ne sont souvent pas considérées comme ” noires “en Argentine, historiquement, parce que l’ascendance noire n’était pas considérée comme appropriée», a déclaré Alejandro Frigerio, anthropologue à l’Université catholique de Buenos Aires, selon Planete Afrique. Avant d’ajouter que «aujourd’hui, le terme ” nègre” est utilisé librement sur n’importe qui avec la peau légèrement plus foncée, mais ils peuvent être des descendants d’Indiens indigènes [ou]des immigrants du Moyen-Orient».

AfricaVive, un groupe d’autonomisation des Noirs fondé à Buenos Aires à la fin des années 1990, a affirmé qu’il y avait 1 million d’Argentins d’origine africaine noire dans le pays (sur une population totale d’environ 41 millions). Un rapport du Washington Post a même suggéré que 10% de la population de Buenos Aires pourrait avoir du sang africain (même s’ils sont classés comme «blancs» par le recensement).

«Les gens pendant des années ont accepté l’idée qu’il n’y a pas de Noirs en Argentine», a déclaré Miriam Gomes, professeur de littérature à l’Université de Buenos Aires, elle-même noire.

«Même les manuels scolaires ici ont accepté cela comme un fait, mais où cela m’a-t-il laissé?», a regretté Miriam Gomes. Elle a également expliqué que presque personne en Argentine avec du sang noir dans leurs veines ne l’admettra.

«Sans aucun doute, les préjugés raciaux sont grands dans cette société, et les gens veulent croire qu’ils sont blancs», a-t-elle soutenu. «Ici, si quelqu’un a une goutte de sang blanc, ils s’appellent eux-mêmes blancs».

Gomes a également déclaré au San Francisco Chronicle qu’après plusieurs décennies d’immigration blanche en Argentine, les personnes ayant du sang africain ont pu se fondre et dissimuler leurs origines.

«Les livres d’histoire de l’Argentine ont été en partie responsables de la désinformation concernant les Africains dans la société argentine», a-t-elle déclaré. «Les Argentins disent qu’il n’y a pas de Noirs ici, si vous cherchez des Africains traditionnels avec une peau très noire, vous ne les trouverez pas, les Africains en Argentine sont d’un héritage mixte».

«Ironiquement, le cadeau culturel le plus célèbre de l’Argentine au monde – le tango – est venu de l’influence africaine. Les premières peintures de personnes dansant le tango sont des personnes d’origine africaine», a ajouté Gomes.

Sur une plus grande échelle, l ‘«élimination» des Noirs de l’histoire et de la conscience du pays reflétait le désir longtemps prôné par les gouvernements argentins successifs d’imaginer le pays comme une extension «tout blanc» de l’Europe occidentale en Amérique latine.

«Il y a un silence sur la participation des Afro-Argentins dans l’histoire et la construction de l’Argentine, un silence sur l’esclavage et la pauvreté», a déclaré Paula Brufman, une étudiante en droit argentine et chercheuse, selon Planete Afrique.

«Le déni et le mépris pour la communauté afro montre le racisme d’une élite qui voit les Africains comme non-développés et non-civilisés».

Source: ibtimes.com (Traduction en francais par cultire-kamite.com)

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